Anthrax en France: quels sont les risques pour les humains.

animated gif showing anthrax spores entering lungs and infecting an illustrated person

Qu’est-ce que l’anthrax?

L’anthrax est une infection sérieuse causée par une bactérie en forme de bâtonnet appelée Bacillus anthracis. L’anthrax se retrouve naturellement dans le sol et infecte fréquemment les animaux domestiques et sauvages partout dans le monde. Le bacille de l’anthrax peut se présenter sous une forme dormante appelée spore, qui peut survivre dans l’environnement. Lorsque les spores rencontrent un milieu propice elles se multiplient et cause la maladie.  Bien que ce soit peu fréquent, les humains peuvent attraper l’anthrax et devenir malades s’ils sont en contact avec des animaux malades ou encore des produits animaux contaminés.  La maladie cause une infection sévère chez les animaux et les humains.  L’anthrax n’est habituellement pas contagieux d’une personne à l’autre, ce qui signifie que cette maladie ne s’attrape pas comme un rhume ou une grippe.

Comment les animaux attrapent-t-ils l’anthrax? 

Les animaux domestiques et sauvages comme les bovins, les moutons, les chèvres ou encore les antilopes et les cerfs, s’infectent lorsqu’ils inhalent ou mangent les spores d,anthrax présentent dans le sol, sur les plantes ou dans l’eau.

Comment les humains attrapent l’anthrax?

Les personnes deviennent malades lorsque les spores de l’anthrax pénètrent dans leur corps.  Dans le corps, les spores s’activent et se multiplient et produisent des toxines ce qui cause une maladie sévère. C’est ce qui se produit lorsque des personnes respirent des spores, mange de la nourriture ou boivent le l’eau contaminée par des spores d’anthrax. On peut aussi s’infecter lorsque des spores entrent en contact avec une coupure ou une égratignure.

Quelles sont les activités qui augmentent le risque d’attraper l’anthrax?

Certaines activités augmentent le risque d’être infecté par l’anthrax:

  • Travailler avec des animaux ou des produits animaux infectés (comme de la laine)
  • Consommer de la viande mal cuite en provenance d’un animal infecté par l’anthrax (ceci peut se produire dans les pays où les animaux ne sont pas inspectés à l’abattage et où ils ne sont pas vaccinés contre l’anthrax)
  • Les personnes qui s’injectent de l’héroïne ont aussi un risque supplémentaire de faire la maladie.

Anthrax: activités à risque de transmission.

Anthrax: activités à risque de transmission.

Quels sont les symptômes de l’anthrax?

Les symptômes de l’anthrax dépendent du type d’infection et peuvent de produire de 1 jour à 2 mois après l’exposition à la bactérie. Toutes les formes d’anthrax peuvent se propager à tout le corps et causer une infection sévère et même la mort.

Anthrax cutané

Les symptômes de l’anthrax cutané peuvent comprendre:

Petit ulcère de la peau causé par l'anthrax.

Petit ulcère de la peau causé par l’anthrax.

 

  • Une série de petites bulles ou papules (boutons) qui peuvent démanger
  • Un gonflement autour de la lésion
  • Un ulcère (cavité) non douleureux dans la peau avec un centre noir qui apparaît après les petites bulles ou boutons
  • Ces lésions sont le plus souvent à la face, au cou, sur les bras ou les mains

L’anthrax pulmonaire est acquis par inhalation et peut comprendre: 

  • De la fièvre et des frissons
  • Des douleurs thoraciques
  • De l’essoufflement
  • De la confusion ou des étourdissements
  • De la toux
  • Desnausées, vomissements et douleurs abdominales
  • Des maux de tête
  • Des sudations
  • De la fatigue extrême
  • Des douleurs corporelles

Anthrax gastro-intestinal

Les symptômes de l’anthrax gastro-intestinal sont:

  • Fièvre et frissons
  • Gonflement du cou ou des glandes du cou
  • Maux de gorge
  • Déglutition douloureuse
  • Enrouement
  • Nausée et vomissements, en particulier vomissements sanguinolents
  • Diarrhée ou diarrhée sanguinolente
  • Maux de tête
  • Rougissement (visage rouge) et yeux rouges
  • Maux d’estomac
  • Perte de conscience
  • Gonflement de l’abdomen (estomac)

Que faire si vous pensez que vous avez été exposé ou si vous avez les symptômes de l’anthrax?

Si vous pensez que vous avez été exposé à l’anthrax il faut consulter un médecin immédiatement et lui expliquer pourquoi vous pensez que vous avez été exposé à l’anthrax. Les médecins peuvent vous prescrire des antibiotiques en prévention et ainsi éviter que vous soyez malade.

Si vous avez déjà des symptômes de l’anthrax, il est important de consulter immédiatement pour avoir les meilleures chances de guérison.

NB: l’anthrax est aussi un agent qui peut être utilisé comme agent de bioterrorisme. Pour savoir comment l’anthrax peut être utilisé pour terroriser, tuer ou rendre malade des milliers de personnes: abonnez-vous.

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